公益是小众

周六到五道口的706青年空间见一位省实的小师妹,随后就顺便到旁边楼的Michael的办公室逛了逛。

Michael也是广州人,后来去了美国读书,读到一半时回国创办了一个公益网站叫小题大作,用Freerice的模式来鼓励公众参与公益。Freerice是联合国粮农署建立的一个网站,只要你登录它的网站并回答上面的英语题,每答对一题就会有十粒大米捐赠给非洲的灾民。而答题者在这过程中还复习了英语单词,可谓一举两得。小题大作也是类似的思路,不过它的题目和支持项目更加多样化。

和Michael聊天,Michael笑着说,做了将近一年公益,才学会一个道理:公益是一个很小众的市场。

这自然是有所指。小题大作的模式,其实是一个大众的模式,只有大量的用户参与了,小题大作在商业上才会有价值,才会有可能作为一个媒体,让商家在捐赠的同时支付一定的传播费用。但很可惜,对于公益网站来说,似乎永远也无法达到商业媒体所需要的至少百万甚至千万级的用户。

也许对于公益项目和社会企业项目来说,提供实实在在的服务或产品更容易获得收入吧,就像黑暗中的对话,或者Shokay,或者任何一个公平贸易产品。希望通过广告或者中介分成的模式来支持一个社会企业项目,对投入的要求太高了。

当然,也许是有解决之道的。例如,

  1. 依托一个更大的社区,例如新浪微博,就像Causes依托Facebook而发展过亿用户一样;
  2. 把问题作为公众教育的一种手段,为相应的基金会或NGO提供公众教育传播服务;
  3. 把问答过程作为调研过程,为公益项目提供数据收集和调研服务;

但是否可行,恐怕还是要尝试过才知道。

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