社会创新为什么不成功?

什么是社会创新?我们马上想到的是新的产品、新的服务。让我们先来看一个颇为知名的社会创新产品:Playpump

Playpump的idea很简单也非常有趣:在社区中建立儿童旋转游乐设施,利用设施转动所产生的动力带动水泵抽水,从而解决当地居民长途取水的困难。很酷很颠覆吧?所以这个创新产品在06年一出现,它马上收到了关注和欢迎,各类媒体争相报道,基金会也投入数百万美元来支持这个项目在南部非洲实施。

几年过去了,这个项目发展得怎么样了呢?许多Playpump在农村安装了,但没多久就坏了,村民们无法修复,而维修热线却永远打不通……莫桑比克政府的一份报告甚至将这个项目评论为“一场灾难”。

类似不成功(或者运作了很久但尚不成功)的项目还有不少,Lifestraw,甚至OLPC,都有一个很酷的产品,但却难以真正实现它宏大的理想(有兴趣的同学可以到网上搜索一下对这些项目的相关评论)。

这些案例让我们思考,一个很酷的产品,是不是就必然能为社会带来改变呢?显然不是。产品只是第一步,产品设计制作出来之后,还需要分发、在本地应用、以及维护等等工作,当中任何一个环节的差错都有可能使这个产品夭折。而社会创新和商业创新的最大不同在于环境上。在商业领域,分发、应用、维护等等条件往往是成熟的,即使是划时代如iPhone这样的产品,它也可以利用现有的分销渠道、针对已有的智能手机使用人群,而且因为主要在城市使用,沟通和维护起来也相对容易。而社会创新产品,如Playpump、Lifestraw、OLPC等,使用者往往是远离城市地处偏远的弱势人群,没有现成的分发渠道,用户没有使用经验,维护起来也非常麻烦。

了解到这些差别,就会发现,社会创新不是仅仅创新一个产品这么简单,它往往需要同时在分发、应用和维护上进行相应的投资或创新,或者说,它更象创新整个产品生态系统。

在定义社会创新上,我更喜欢《The Innovator’s Way》中给出的解答:Innovation is not New Idea, Innovation is New Practice adopted by a community.“创新不仅仅是新主意,而是被社区所采纳的新实践”,虽然这是作者在这里并不专门针对社会创新,但我认为它应用到社会创新上也是恰如其分的。

一句话,真正的社会创新要能“落地”,要能满足当地社区的需求,要能够用一个相对低的成本在当地社区实践和复制,并且最终能够为社区所接受形成新的实践习惯(这意味着社会创新也是一个赋权的过程)。这为我们的社会创新家们提出了更高的要求:要懂得探索和理解社会问题,要掌握创新设计的方法,也要有能力把方法变成行动,并且不断改善。

最后,推荐一些社会创新方面的图书:

如果你希望对社会创新有一个整体的理解,推荐阅读《如何改变世界》,这也是改变我们公益生涯的一本书。Ashoka今年又出版了一本它的姊妹篇《Rippling》,有不少近年来的社会创新案例,不过个人觉得冲击力不如《如何改变世界》。

在设计性思维方面,IDEO的《HCD handbook》(以人为中心的设计)提供了一个比较完整的框架和流程,这个框架一般分为探寻、创意和执行三个部分。在探寻部分,《Social Innovation Imperative》提供了一个足够详细(也许是对大多数人太过详细)的问题分析框架。而在创意部分,《创新的艺术》、《视觉会议》、《Gamestorming》等提供了足够的方法和工具。但到了最后的执行阶段,我们必须要听听行动者的分享,在这个阶段,《穷人的银行家》和《黑暗中的对话》为我们提供了足够的细节,认真研读,相信会大大提高我们的行动力。

当然,要参与社会变革,需要具备基本的社会学常识。这方面的书很多,简单推荐几本:《见树又见林》、《社会学的意蕴》、《与社会学同游》、《社会构建的邀请》……好书太多,就不一一列举了。

社会创新为什么不成功?》上有5条评论

  1. 单一社会创新的产品成功或许可以从商业的产品创新中进行借鉴

  2. 我做系统方案,现在重点不仅在产品本身,而是后期的交付,商业,持续现金流。做为社会创新,更加应该考虑端到端的持续能力。

  3. 这个是原始的视频吗?http://vimeo.com/17292835 我在考虑从vimeo上拷下来在makesensechina分享:)

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