如何拯救海星

(云信公益周刊约稿)

很多人都听过”沙滩上的海星”的故事:一位老者在清晨退潮的沙滩上行走,他看到一位年轻人正在捡起落在沙滩上的海星扔回海里,老者奇怪地问:”沙滩上的海星这么多,你这样一条条地救有用吗?”年轻人捡起一条海星,说:”对这条有用”,然后使劲把它扔回海里。

这是一个很美好的故事。这个故事当年也曾激发我参与志愿工作,它让我了解,即使我们能力有限,但至少可以做些力所能及的事。也许我们改变不了社会,但至少能够帮助到某一个需要帮助的人。

但是,在成为一个全职的公益人之后,随着公益经验的日渐增长,我开始对这个故事有更多的思考:这样的行动是不是真正的有效?甚至,这样的行动会不会产生我们意想不到的后果?

我是一个旅行爱好者,经常在各地背包旅行。很多旅行者在旅行时都有带铅笔巧克力沿途分发给农村孩子的习惯,他们觉得为贫困地区的孩子送点东西是举手之劳的好事。但是,在藏区,你会发现越来越多的孩子会在公路边向你伸手要钱,不给的话甚至会恶言相向。这是怎么发生的呢?原来,正是大量旅游者给孩子发铅笔发巧克力,才让这些孩子养成了伸手要钱要东西的习惯。一个本意是善良的举动,最后以一个意想不到的方式结出了恶果,并反过来伤了我们自己的心。

其实,更有意义的方式是关注教育,到学校中,和学生们交流、互动,为贫困地区的学生带来知识,开阔他们的视野。即使是捐赠,通过沟通,在了解学校需求后有针对性地捐赠,也要比在路上漫无目的地派发铅笔巧克力要有效得多。

这个故事也让我们反思,做好事光有善意是远远不够的,在做好事的时候,也许我们需要想得更长远一点,想一想我们的好事结束之后会带来什么影响。

说到海星,无独有偶,08年在英国真的发生了一起大量海星被冲上岸的事件。有意思的是,当地的环保机构并没有发起一场声势浩大的“捡起海星”运动,而是研究发生事故的原因。他们一开始以为是气候变化的原因,但经过调查,他们发现,这个事故是人为原因造成的,当地渔民为了收割淡菜,会用器械去刮擦海底地表,这使得海星失去了依附的地表,因而被冲上沙滩。显然,这是过度开采自然资源的后果。确认了原因后,当地的环保机构采取了和传统不同的做法,他们开始去游说政府,制订政策,阻止渔民的过度开采行为。

显然,这个环保机构正在寻找一个更根本的解决方案:不是去拯救一个海星,也不是去拯救更多海星,而是让海星被冲上岸的这件事不再发生。

社会问题的产生是复杂的,它往往是整个社会系统互动产生的结果。因此,单纯去针对问题的症状去救援往往无法真正解决问题(如果没有反效果的话),在这里,我们需要看到更大的场景,了解场景中各方的互动关系。在有了这样的理解之后,我们才有可能设计出有效的解决方案。

只有这样,我们才能真正拯救海星。

如何拯救海星》上有4条评论

  1. 我来抢沙发啦。
    PS:安猪给这篇文章配张海星的图嘛。

  2. 那如果该公益有很多很多原因,而自己并未能识别哪个才是根本原因,或者,自己的力量并未能从根本原因入手,那应该继续一个一个地扔海星入海么?

  3. @eman 当然继续一个一个的扔入海啊,做一点算一点,做自己能做的那部分,做自己认为重要的那部分。

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