搬家记

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今年四月,我们团队从北京搬到广州。搬家的原因很简单,但是没有人信,因为太简单了。

2013年的1月12日是周六,那天下午,我和Linda、长长约好从公司出发,去附近的按摩店按摩。走在公司的小区里,我们闻到空气中有一股奇怪的味道,酸酸的,有点点刺激,而空气也奇怪地阴霾,能见度很差,三四十米外的建筑就看不清了,而且不是普通的雾,而是有细小的像煤灰那样却又看不见的颗粒,连呼吸都能感觉到。当时的情形突然降落到了一个被文明废弃的星球一样,气氛诡异。我于是打开iPad上的“空气污染指数”APP,寻找一些参照的数据,发现当时的PM2.5指数已经接近四百,之后到晚上,我一直看着iPad,这个数字不断地往上跳升,直到超过900。

那是今年PM2.5爆表的第一天。

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我们觉得这样下去小命不保,于是决定讨论搬离北京的事情。周一上班后集体开会,五个人都同意搬家。去哪呢?考虑到我们自己是社会企业,我们落户的城市需要有发达的市场,同时还要有良好的公益环境,满足条件的只有上海广州深圳等几个一线城市,经过讨论,最后我们决定搬到广州。

于是,在收拾完所有的东西,也变卖完带不走的行李后,我们在四月中旬从北京搬到了广州,在一个东山口小别墅里面的联合办公空间里面扎下根来。

回到广州的最大的感受是:生活的幸福指数大幅提升。又便宜又好吃的粤菜,便利的交通,更便宜的房租,更好的办公环境,当然还有相对更好的空气,这些都是北京比不上的。

我想这就是小团队的好处,可以更容易做出决定,可以更简单地生活。

就我个人而言,这也是我北京情结的一个了结。2000年春节第一次去北京,被它彻底迷住,当时就想留下来(不过真正过来是01年了),这种情感在当年的日记中曾经记录过:

周日下午六点左右出来,在长椿街口,看到西边的红霞,照在临街大楼黄黄的墙上,异常壮阔。这就是北京了,这就是北京的气派了。我看着这情景,久久不能说话。

我还记得这是01年8月的一个下过雨后的周日。遗憾地是这样的情绪可能不会再出现了,因为北京的空气,也因为我已经不是12年前的那个人了。

从WISE2013看教育的未来(四)未来的模样

教育的未来长什么样?我们应如何变革现有的教育?恐怕这是每个参加WISE的人都在思考的问题。

彼得・德鲁克说过:“预测未来的最好方法就是创造它”,除此之外呢?还有一个方法,就是看那些最创新的人在做什么。

Screen Shot 2013-12-09 at 上午1.38.37WISE prize 是教育领域最高规格的大奖,被誉为教育界的诺贝尔奖,奖金高达50万美元。今年的WISE prize 颁给了哥伦比亚的教育实践者 Vicky Colbert , Vicky Colbert 与同事共同创造了“新学校”教育模式,这一模式极大地提高了哥伦比亚国内贫困地区学校及更广区域内基础教育的质量和入学率,也因此为人所熟知。

“新学校”模式始创于1975年,起初是作为一种自下而上的方法,汇集农村地区有丰富经验的教师,从而最终影响高等教育。 Vicky Colbert 利用这种模式在社区、家庭、研究机构和决策者之间建立起重要联系。该教学模式从上世纪80年代起被列入国家政策,并在哥伦比亚各地区推广试行。与此同时,其它一些国家也采用该模式,包括世界银行和联合国在内的众多国际组织将其视为发展中国家最具成效的公共政策改革之一。

“新学校”的模式,简单来说有以下几点:

  • 多元化的教育内容,将教育与生活和社区结合;
  • 以小组学习作为主要模式,教师从传授者转变为引导者;
  • 教师、学校管理者、家庭、社区多方共同参与。

可以说“新学校”的模式相当有代表性。我浏览了这几年WISE prize 和 WISE awards 的获奖项目(特别是线下项目),发现它们都有类似共通的特点,我总结出两个趋势:

  • 学习模式:从教师中心转为学生中心,体现在小组学习、翻转课堂、网络公开课、MOOCs等等。
  • 学习内容:从学科教育转为生活教育,学习不再局限于课堂内和书本知识的学习,而是学习一切与成长有关的内容如创造力、个人认知、社交、社区参与等,重视各种社会化、参与式、户外学习等途径。

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这两个方向可谓教育变革的大势,大部分的创新都可以归类到这两个趋势上面。我也用这个模型来评估我们自己的产品设计思路和模式:在一公斤盒子中,我们采取小组学习作为课堂组织方法,同时在盒子中提供了创造力、社交、社区等多种主题的教学活动卡片,这两点,是符合未来教育发展的趋势的。

Screen Shot 2013-12-09 at 下午10.11.33同时我也更进一步思考:真正的教育变革离我们还有多远?让我先提出一个简单的模型:一个变革的出生到成熟要经历三个阶段:

  • 新思想:提出一个新的革命性的想法;
  • 新实践:为这个想法创造出一种新的地方性的实践;
  • 主流化:将成功的实践推广到全球;

以小额贷款为例,这三个阶段分别是:

  • 新思想:“穷人可以通过贷款脱离贫困”;
  • 新实践:格莱珉银行初期在孟加拉进行的小额贷款实践;
  • 主流化:小额贷款模式复制到全球多个国家,帮助数以千万计家庭脱离贫困。

以这个模型来看现在的教育变革,我发现,教育现在已经走到了从新实践向主流化过渡的阶段。为什么会有这样的判断?因为从这两年的WISE获奖项目来看,不管是横扫拉美的“新学校”,还是去年获奖者孟加拉Madhav Chavan博士的Pratham,以及前年获奖者印度Fazle Hasan Abed先生的BRAC,它们已经超越了上一代创新(如华德福、蒙台梭利等教育体系)的自发性分散化的状态,进入了系统性区域(全国或跨国)覆盖的规模化状态,服务的学生人数都达到了百万级别。所以,我猜测,真正全球化教育实践变革将会在未来5-20年之间发生。

在这样的变革中,有一个跨越,简单来说,就是从小规模创新实践到模式复制,在这两种情景中,需要不同的设计能力,一种是行动(教育实践)的设计能力,另一种是模式(大规模复制)的设计能力。或许我们将会看到,在小组学习、MOOCs、生活教育等教育形式越来越被公众所认识和实践的时候,它们背后的一些可能性的推动力量,如工具化设计,开源,众包,社会化授权等也将会在教育行业内越来越多地被讨论到和应用起来。

盒子2.0白2非常巧的是,一公斤盒子就采取了工具化设计的定位。它的战略假设是:从全球范围内,教育领域并不缺好的教育方法和内容,但是,它们并不是“简单”的,绝大部分只能由有经验的教师来操作。要实现教育的民主化,就必须降低教学实践甚至教学设计的门槛,让更多教育者以至普通人也可以在自己的学校、社区和家庭中开展适当的教育。

而工具化设计,就是其中一种可能的实现方式。

对于教育创新者来说,WISE峰会就像TED大会一样充满了惊喜和激荡,短短三天的峰会不仅是个学习的过程,同时也是个发现——发现自己在世界教育创新中的位置——的过程。在峰会期间及结束后的一段日子里,我们不断地通过峰会中的案例和现场讨论来印证我们自己对教育理念、教育趋势的理解,检验我们的设计思想、产品模式是否符合教育的发展理念,同时评估和探寻我们在未来教育变革中的定位。短短几篇文章记录了我的见闻和思考,我热切地希望更多关注教育的朋友来关注和了解WISE,也热切期待未来的WISE有更多来自中国的声音。

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本系列文章:

从WISE2013看教育的未来(三)从80%引发的思考

WISE的三天,可以说每时每刻都被海量的教育思想包围着,因此,自己也感应出很多思考,下面从我参加的一个论坛说起。

WISE2013分享.007Conrad Wolfram是一个英国的技术专家,他的团队开发了一个知识引擎“Wolfram|Alpha”,这个引擎的其中一个功能就是可以完成各种复杂的数学公式计算(它也是iOS的语音助手Siri背后的知识引擎)。在‘How much does STEM really matter?’论坛中,Conrad Wolfram提出了一个数学学习模型。一般而言,我们学习数学会经历以下几个步骤:

  1. (根据现实情况)正确地提问;
  2. 从问题抽象出模型或公式;
  3. 计算这个模型或者公式;
  4. 将结果在现实中验证;

他指出,随着科技的发展,计算这部分的功能已经可以完全由计算机代替,但是,我们现在的教育还是把80%的精力放到让学生们不断地练习计算上(有兴趣者可以看看他的这个TED视频)。

我觉得这是一个很有力的发现,因为它从认知模式的层次去理解现有教育的问题。我们知道,从越基本的层面提出问题,越有可能发现根本解,而认知模式就是这样一个教育中的最基本层面。说到教育问题,我们一般会从政策、制度、学校、教学方法、教学内容等方面去描述,但这些统统都不如认知模式更基本。教育的好坏,最根本的就是要符合人类(特别是儿童)的认知模式,用这个标准可以判断一切的方法、制度和政策。

我想,我们的产品设计也需要从认知模式这样的深度去理解。

Conrad Wolfram的演讲自然引出了一系列关于技术与教育问题:技术能颠覆教育吗?它会以怎么样的方式颠覆?颠覆教育的技术最有可能是哪些?

无独有偶,这次WISE也对这些问题有很多讨论。关于这个问题,本届WISE prize获奖者Vicky Colbert说得很好:‘Technology sparks change but just introducing computers without changing the pedagogy will not achieve real change.’(技术会激发变革,但如果不改变教育哲学而仅仅只是把电脑带入课堂,则不会有真正的改变。

也许我们对技术期待了太多,但是,目前为止有哪些技术是变革了教育的?恐怕还没有。想想VCD吧,当年不也是给人这样美好的想象吗:“把无限的文字和图片(或者优秀教师全年的讲课)存储起来,让任何人都可以轻松获得优秀的教育资源”——可是,VCD改变了教育吗?没有。

有趣的是,同样的句式,既适用于当年的VCD,也适用于后来的远程教学/电脑教学,恐怕还适用于今天的MOOCs,但是,教育到了今天又改变了多少呢?

如果技术只是加强了现有教育制度中的权力关系,或者让现有的教育模式更加“有效率”,例如让老师出题更容易、让学生做作业更快更多、考试评估更准确,那么,至少从逻辑上,它不可能变革现有的教育制度。

但我依然相信技术的颠覆性,只是颠覆教育的技术不太可能从现有的“教育技术”中产生。颠覆性的教育技术必须能够让学习者更自由地完成学习的整个过程,而不仅仅是更自由地“预习”或“听课”——如果让我预测的话,Google Glass加搜索和云存储是一个候选,至少它让我们的计算、记忆以及学习场所变得不再必要,可以随时随地地与现实互动。而我相信,真实世界(而非虚拟空间)是学习的最好场所。

免费赠送的脑补:计算(也包括背诵)为什么曾经如此重要?建议看一下Ken Robinson爵士的《变革教育范式》,十分钟的视频,能帮你省掉至少五年的瞎折腾。

从WISE2013看教育的未来(二)顶级教育盛会

今年的WISE是第五届,全球有超过1200名教育领域的学者、实践者云集多哈。大会邀请来的演讲嘉宾堪称豪华,包括法国思想家埃德加莫兰、澳洲前总理Julia Gillard,还有格莱美歌手、奥运冠军等神人,以及各方面的专家如Hans Rosling,Conrad Wolfram等,最后两位我曾在TED的演讲里看过,没想到能在现场一睹芳容,真是幸运。中国今年来的人也不少,大概有二十来人,主要来自企业、媒体、教育及NGO几个领域,当中有不少老熟人,如梁晓燕老师、富平的沈东曙、联想的傅琳、新浪的贝晓超等,他乡遇故知,自然话特别多,不表。

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WISE主会场

今年WISE的主题是“Reinventing Education for Life”,翻译成中文大意是“为生活重塑教育”。这是一个非常到位的主题,为什么?因为当今的主流教育已经离生活太远了。如今我们不是为生活而教育,我们仅仅只是为生存、为文凭、为工作而教育。生存、文凭、工作当然重要,甚至在某种程度上是基础,但人类社会发展到今天,早已从贫瘠走向了富饶,因此,教育的目标,也应该有相应的提升才对。

但是,让教育拥抱生活,需要对现有的教育理念、教育实践以致教育系统有重大的革新,涉及的方面非常多,如教学方法、教师定位、技术、教育政策等等。相应的,WISE也对这些主题进行了深入的讨论。

这里要重点分享大会的活动议程,实在是太丰富了!这是第一天的议程:

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三天的议程基本上都是这样的,有两千人的大会议,也有自由参加的、几十到几百人的平行活动,这些活动形式多样,有项目展示、论坛、辩论、工作坊等,而主题也涵盖了生活教育、大数据、MOOC、理工科教育、节俭式创新等各个教育前言话题,例如,下面是年会的几个论坛的主题:

  • Bringing Life to Learning
  • Can MOOCs Democratize Higher Education?
  • Frugal Innovation: How Can We Do More with Less?
  • Can We Have Education Without Teachers?

看到这样丰富的主题和这么多优秀的专家,我就恨不得分身成几个人,每个活动都去听一听。最后我和梁晓燕老师想出了一个办法:遇到平行活动的时候我们就每人选择参与一个,在活动后再见面分享所得。这个方法虽然无法像全部亲身参与那么痛快,但至少解决了部分的信息饥渴。

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twitter上的用户直播

很快我又发现了另外一个方法,就是关注twitter上的大会主题tag:#WISE13,坦率的说,这是一个非常有效的提炼会议精华的方法。因为平行的活动实在太多(最多的时候是同时举行四场活动),所以很多时候我都是通过twitter获得各个会场中的精彩发言的。

下面是部分精彩的言论:

上学不是一个真正的需求,它仅仅是一个习惯。

如果(用技术)去除了师生的联系,你就失去了教育中最核心的因素:人的互动,而这在生活中至关重要。

任何地点、任何地方的学习当然很好,但任何内容呢?我们询问过孩子们想学什么了吗?

技术不会取代老师,但学生使用技术进行的自我学习会!

很多人说:“我喜欢教育但讨厌学校”,这不是老师的错,这是教育系统的失败。

注:如欲了解本次WISE大会的嘉宾及演讲信息,请浏览大会网站,网站中还有很多现场的视频录影,推荐!